EN IMAGES – Craig Breen dans ses oeuvres avec la Peugeot 208 T16 sur le circuit de Dreux

C’était le 28 novembre 2014, sur le circuit de l’Ouest parisien, à Dreux. A l’occasion des essais presse de la 208 GTI 30th, Peugeot avait sorti deux engins de course. Un à la retraite (la 205 Turbo 16 ayant participé aux 1000 Lacs 1986 avec Juha Kankkunen) resté bien au chaud sous la tente. Et un autre en activité, sur la piste et pour le show, dans les mains de Craig Breen, l’espoir de Peugeot Sport du rallye mondial : la récente 208 T16.

Peugeot 208 T16 (10)

Pas grand chose en commune entre la 208 T16 et la GTI 30th, version anniversaire et hommage à la 205 GTI. Si ce n’est une longueur identique, de 3,96 m, et la base mécanique : le moteur EP turbo de 1.598 cm3. La T16, qui est en réalité la 208 adaptée au règlement R5, ‘est pas spécialement taillée pour le circuit. Mais le parallèle entre une 208 de série et sa jumelle de course était des plus tentants pour Peugeot lors des essais presse de la 208 GTI 30th.

La 208 T16, assemblée chez Peugeot Sport à Vélizy, est donc équipée du petit 1.598 cm3 (EP CDT) qui délivre ici 280 chevaux à 6.000 tr/mn. Le couplé, lui, atteint 400 Nm à 2.500 tr/mn. La boîte, enfin, est à cinq rapports, à commande séquentielle. Suffisant pour emmener 1.200 kilos malgré les quatre roues motrices.

Peugeot 208 T16 (4)

C’est Craig Breen qui a été invité à faire les démonstrations au volant de la 208 T16 (disponible en prix client contre 180.000 euros, soit dit en passant). Cet Irlandais de 24 ans a signé pour une troisième saison chez Peugeot Sport. En 2013, il a participé au développement de la 208 T16 avant d’être engagé pour courir le championnat ERC. Il a gagné l’Acropole cette saison-là. Craig Breen a rempilé fin 2014 avec Peugeot Sport. Pilote officiel, il aura droit à neuf manches de l’ERC (dont l’Autriche, ce week-end) au sein de la Peugeot Rally Academy, et disputera sept manches de WRC 2.

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