Quand Citroën faisait le mur

PAR BENOÎT FAUCONNIER

Une maison. Une voiture garée devant. Un garage juste à côté, qui annonce les habitations voisines. Rien que du classique, rue Henri-Barbusse, à Saint-Laurent-Blangy, près d’Arras. Mais à regarder de plus près le pignon, celui-ci révèle une décoration bien peu ordinaire : une publicité Citroën peinte.

Un petit trésor, qui ne court plus les rues. Technique de communication en vogue avant l’arrivée des « 4 par 3 », et des affiches en papier collé.

La peinture montre un double chevron est semblable à celui des écussons apposé sur les modèles Citroën des années 1930. La typographie utilisée renvoie aux catalogues publicitaires de cette époque. Une indication, difficile à lire aujourd’hui, vu l’état de dégradation de la peinture : il s’agit de l’adresse du concessionnaire exclusif Citroën d’Arras, situé « 2 rue de Lille ».

La rue de Lille, à Arras, n’existe plus sous ce nom-là. Elle est aujourd’hui connue sous le nom de rue Roger-Salengro. On trouve encore, à cette ancienne adresse, la façade « art-déco » des anciens ateliers dudit garage, qui fait aujourd’hui office de parking.

Ce garage Citroën a ensuite déménagé rue des Rosati, et a été démoli au printemps 2006 (voir ci-dessous). Depuis, la « friche » Citroën », comme on l’appelle toujours à Arras, a été transformée en parc de jeux pour enfants, sur les 15.000 m2 de l’emprise. La concession Citroën arrageoise est située, depuis 2005, à l’entrée ouest d’Arras, route de Saint-Pol, sur la ZAC des Bonnettes.

Merci à Nelly Dupré pour quelques éclaircissements historico-géographiques.

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